The A**hole-Theory – How to deal with them and how to get rid of of them

In fall 2019, I held a TEDx Talk at the University of Mannheim and presented my insights and experiences on assholes in leadership positions (please excuse the expression and better get used to it. It occurs over 60 more times in the following text). The corresponding video was clicked on YouTube over 600,000 times, and from many follow-up lectures and discussions I can say to this day that many people share my insights.

This is it:

Since last year, I can’t stop thinking about assholes.

About a year ago I had a lunch date with a colleague. We both are professors for management at two different universities. Basically, we teach students and executives how to be a good leader. He just came out of an exhausting telephone conference with his bosses, and he asked me: „Philipp, have you ever noticed that for decades we always tell people in our classes that you have to be empathetic as a good manager, and that you have to communicate well, and to enable your employees… but in real life, in the highest positions there are only assholes?” And before I could disagree, something inside me said: „He’s right“. I also work as an executive coach, and in almost every one of my customer stories there is an asshole figure somewhere. And I would guess that everyone in this room knows at least one such person in a high position, right? And probably in a higher position than you.

Since this lunch I couldn’t stop thinking about assholes. And as someone with a scientific background, I started researching them. And I was quite surprised that academics from the US, for example, had already dealt scientifically with that subject. 

Robert Sutton from Stanford university defines assholes as people who oppress, degrade and abuse other people and who have a higher power than those who they oppress.

Aaron James is a professor of philosophy, and he has another definition: according to him, an asshole is someone who systematically allows him or herself more than others, driven by a sense of entitlement, and who is immune to objection.

But I would like to add another aspect to these definitions. 

I believe that additionally an asshole is a person who treats me personally unfairly. What I mean is that this person puts his or her well-being above mine. If I watch a person treating another person bad, I would say that’s unfair, but to say it’s an asshole it has to involve me personally.

After finding some definitions I wanted to know if there are numbers. But that was difficult. Because – not surprisingly – there are no studies that explicitly deal with assholes. But there are various terms in work and organizational psychology that deal with phenomena that are similar to the behavior of an asshole. I’m talking about bullying. For example, studies ask: „Do you frequently feel unjustly criticized, hassled or shown up in front of others by co-workers?” Of course, the temporal component is also important in this context. Is it a one-off incident, or does bullying happen systematically? I think this is particularly relevant in order to be able to speak of a real asshole. That’s why researchers ask, for example, „And how often did it occur in the last 6 months?“

During my research, I came across many studies showing very, very different results. The Workplace Bullying Institute in the USA, for example, found in a study that 19% of all Americans are victims of bullying. Almost one in five. 61% of persons interviewed are aware of abusive conduct in the workplace. And according to this study, over 60% of the perpetrators are their superiors. These are frightening figures. 

But I also found out that the figures vary considerably between different studies. Older studies from Great Britain report just 1.4%, in contrast to 48% measured in Turkey. As I found out, this has a lot to do with the methodology of the studies, because measurement of bullying is not standardized worldwide. Just like an asshole has rarely been defined so far. 

(Lange, S., Burr, H., Conway, P.M. et al. Int Arch Occup Environ Health (2019) 92: 237.,

When asking for the reason why people behave like assholes, we come to the term of narcissism. The definitions of Sutton and James have a lot to do with the behavioural traits of narcissists, namely arrogance, self-absorption, entitlement, hostility, lack of empathy. That specific lack of empathy brings narcissists to exploit and abuse the people around them. Each of us has narcissistic traits, but everyone of us has a different intensity. Luckily. And I have found studies that suggest that narcissists are very much striving into leadership positions. 

People with a narcissistic disorder crave attention, and because they think they are superior to others they have the right to dominate them. I’m not saying that every asshole boss has a narcissistic disorder, but we all know prominent examples from business and politics of which psychiatrists say just that. Interestingly, Narcissists are close to psychopaths, but the psychopath does not have that impulse for adoration, I have learned. 

And I made another amazing discovery during the research: one of my favorite emojis, this one 👌, is not the sign for „excellent“ in some countries of the world, but for asshole. In Russia, for example, in Turkey, allegedly also in Greece and Latin America. I used in every second WhatsApp. I stopped it then.

In our private lives it is usually easy for us to lead an asshole-free life. We just stay away from them. Unfortunately it is different in our job. There we usually can’t choose our social relationships.

Shortly after my research I got an assignment for a workshop. A company wanted me to train several hierarchical levels in good communication. So I decided to call each participant in advance to find out exactly what was wrong with their communication. And I started bottom-up, from the lowest to the highest hierarchical level.

And what the first person, from the lowest hierarchy level, told me about his boss aroused my suspicion: this boss must be a real asshole. This boss did not listen to the advice of his employees, made decisions that were exactly the opposite of what his employees thought, and ordered their implementation against their will. 

A short time later I called this boss. What he told me was strange. Because how he behaved actually made perfect sense, even if it had to seem really bad to his employees. He received instructions from his boss, which he had to implement, but unfortunately his employees lacked the insight for the big picture. But: his boss is a real asshole, because he forces him to do things he can’t justify for himself, and he pushes his will through, just so that he looks better in front of the boss boss. I had him on the phone a short time later, and strangely enough everything he told me made sense to me as well. He explained to me the corporate guidelines according to which he had to make certain decisions, but unfortunately many of his employees were unwilling or unable to understand these guidelines. But: his boss, on the other hand, was a real idiot. Really an asshole. Unfortunately that was the person who hired me. When I met him, I told him briefly and anonymously about my research. He didn’t seem surprised, and I got to know him as a highly educated person, who also showed an amazing amount of empathy. He could explain all my observations. He himself is a victim of the shareholders. But he couldn’t tell this his employees, because it does not fit into their view of the world. And so he has no choice but to simply push some things through. And the people one hierarchical level below then try to pass this on, but apparently not very successfully either. Everybody imposes the guidelines on everybody, which actually nobody finds comprehensible.

Then the whole drama became clear to me: nobody had the whole picture to understand the guidelines of his bosses. And that’s why everyone inevitably saw themselves unjustly passed over and humiliated. I saw a ladder of assholes in front of me. Everybody in the hierarchy thinks that his boss is an asshole. But they are all in a sandwich position.

This brings me to a first conclusion: an asshole can also simply be a symptom of a system that we don’t fully understand from our own perspective. So if you think your boss is an asshole, ask yourself whether the boss of your boss is an asshole as well. If so, then your boss is probably just a victim of the system himself. And from my perspective as a coach I can only advise you: try to understand the rules of the system and act accordingly, or leave the system if you don’t approve of the rules. Because you will not change the system. Because there is always someone above you who’s job is to not changing the system.

But I think it’s a relief to realize that your boss is not an asshole as a person.

But then there are the other people, the non-system assholes. Let’s call them the real assholes.

And they are the way they are for a single reason: because it can be quite functional to behave like an asshole.

Real assholes believe – just like you and me, by the way – that their rules are the only correct and appropriate ones. And they act according to these rules. Because they think that everyone else could behave the same way, and it’s stupid if you don’t behave that way! That is why they feel superior, because they have understood how things work.

The real problem for you regarding assholes at work is that most of them are highly functional for the company. This means that their behaviour is good for the company. And that the damage they do to their colleagues is smaller than the benefit to the company. 

Often the company knows that someone is an asshole. But it is tolerated because it’s good for the company. That is bad news for you when you have to work under such a person. Because your company doesn’t care. As long as the damage is not too big.

And I also know from my experience as a coach that the asshole often seems to be irreplaceable for the company. The asshole has learned this since childhood: that behaviour is only tolerated as long as it is absolutely necessary. So they let themselves appear as irreplaceable.

Now it’s easy to think that it would be best for everyone if the asshole would change. And everyone would be happy again. There is only one problem. In my experience as a coach the asshole will not change. Because those character traits are so deeply anchored. And forget leadership seminars. I give leadership seminars, so I know what I’m talking about. They don’t work on assholes. Real asshole behavior is such a deep trait that you’d have to think about long-term therapy. At best. Only the asshole himself could change, but it finds his own behavior absolutely appropriate. Remember the definition: such a person systematically takes liberties out of a deep-seated feeling of entitlement. Why should this person give up his or her claims? And don’t think that the boss of this person has the power. The boss is fully occupied with damage limitation. And the boss has no mission to educate, what has gone wrong a long time ago in childhood.

Don’t waste time trying to change an asshole. It won’t change, because it works quite well so far. This behavior has been developed over years, and the person has learned that it works. Something went wrong very early in socialization. The idea that an asshole changes behavior in a short time only works in Hollywood. In my experience. 

So that’s bad news again if your boss is a real asshole.

So what now? 

I am having a very simple understanding of leadership: making sure that the right people are working on the right place. And an asshole is not right people and will never be. So there’s no room for assholes in the company you are working for. 

The asshole must leave the system. Not you.

But how do you get rid of an asshole boss? You have to push it out of your social system, your company. Either the company has to fire that person, or by leaving voluntarily. And now is not the time for pity. This person harms his social environment, thinks he is better and does not question his behaviour. 

I will now tell you how you proceed. First, you learn the implicit rules that this person follows. Find the pattern. If, then. If that person tears a deadline, they blame the other department. If he doesn’t get his will immediately, he becomes insulting. It’s about unmasking and articulating the asshole’s behavior. Because then the bad behavior becomes visible for the whole company. In the next step you form coalitions. Search specifically for more victims of this boss. The more victims you find, the greater the obvious damage to the company. You need to gather evidence that the asshole is doing more harm than good. 

Get help as high up as possible, because only there the decision can be made to fire the asshole. Many companies have a code of conduct and works councils. The more precisely you can name the misconduct of your boss, the more supporters you can recruit, and the more unemotionally you name the culprit, the more likely you will be believed. And clearly state your demand: this person must leave. This person does not need to be talked to, he does not need to attend a seminar, this person is simply not bearable. Probably everyone in your company already knows this, but nobody does anything until it is spoken out loud.

The result will be that the company will fire the asshole or confront the asshole with these allegations. And when the asshole is uncovered, the asshole will look for another place where it can live its miserable life. 

But that takes time. And you will need a lot of energy. It will help you to recognize the patterns in the asshole’s behavior. If you know the pattern, you can protect yourself from the bad behavior to a certain extent. Your coalition will give you courage and moral support. And then all you need is patience. 

And if you run out of patience, I have a tip for you: the next time your asshole boss comes to you and wants to patronize you. Calm down. Smile. And say: hey boss, that’s a great idea. Absolutely excellent. And then do this gesture: 👌

Die A***loch-Theorie – Warum sie so oft in Führungspositionen kommen und was du gegen sie tun kannst

Im Herbst 2019 war ich TEDx-Speaker an der Uni Mannheim und stellte meine Erkenntnisse und Erfahrungen zu Arschlöchern in Führungspositionen vor (bitte entschuldige den Ausdruck und gewöhne dich schon einmal daran. Er kommt im folgenden Text noch über 60 mal vor). Das Vortragsvideo wurde auf YouTube über 600.000 mal geklickt, und aus vielen Folgevorträgen und Diskussionsrunden kann ich bis heute sagen, dass viele Menschen meine Erkenntnisse teilen.

Hier ist mein TEDx-Talk auf Deutsch:

Ich bin ein Professor, und ich unterrichte Management. Das heißt ich bringe unseren Studierenden bei, wie man andere Menschen führt. Vor einiger Zeit saß ich mit einem Kollegen beim Lunch, der an einer anderen Hochschule ebenfalls Management unterrichtet. Er kam gerade aus einer anstrengenden Telefonkonferenz mit seinen Chefs, und er fragte mich: „Philipp, ist dir eigentlich schon mal aufgefallen, dass wir in BWL immer erzählen, dass du als guter Manager empathisch sein musst, und gut kommunizieren können, und die Leute abholen… und im wahren Leben sitzen in den höchsten Positionen dann doch immer nur Arschlöcher?“ Und bevor ich widersprechen konnte, rief irgendetwas in mir: „Recht hat er!“. Ich arbeite neben der Professur als Coach, und in fast jeder meiner Kundengeschichten kommt irgendwo eine Arschlochfigur vor. Und ich würde mal tippen, dass alle hier im Raum auch mindestens eine solche Person in einer hohen Position kennen. Entweder auf ihrem Hierarchielevel, oder höher, oder vielleicht in irgendeiner Konzernholding in den USA oder China oder wo auch immer.

Seit diesem Lunch hat mich dieser Kommentar von meinem Kollegen nicht mehr losgelassen. Also begann ich über Arschlöcher zu forschen. Und ich war ziemlich erstaunt, dass sich bereits Professoren zum Beispiel aus den USA mit dem Thema Arschlöcher wissenschaftlich auseinandergesetzt haben. 

Robert Sutton, ein Management Professor in Stanford, definiert Arschlöcher als Leute, die andere Menschen unterdrücken, herabwürdigen und verletzen, und eine höhere Macht besitzen als die, die sie unterdrücken.

Aaron James ist Professor für Philosophie, und er hat noch eine andere Definition: für ihn ist ein Arschloch jemand, der sich systematisch besondere Freiheiten herausnimmt, aus einem tief verwurzelten Anspruchsdenken heraus, und immun ist gegen Einwände.

Ich möchte diese Definitionen aber noch um einen weiteren Aspekt ergänzen. 

Ich glaube, dass ein Arschloch eine Person ist, von der ich mich persönlich ungerecht behandelt fühle. Und damit meine ich, dass diese Person ihr Wohlergehen über meines stellt. Ich muss also selbst persönlich betroffen sein. Als Außenstehender würde ich nicht den Begriff Arschloch wählen, ich würde zu einem weniger emotionalen Begriff greifen.

Schwierig allerdings wird es, wenn es um konkrete Zahlen geht. Denn – nicht erstaunlich – es gibt keine Studien, die sich explizit mit Arschlöchern befassen. Aber es gibt verschiedene Begriffe in der Arbeitspsychologie, die sich mit Phänomenen befassen, die dem Verhalten eines Arschlochs sehr ähnlich sind. Ich rede von Bullying. In Studien wird beispielsweise gefragt: „Do you frequently feel unjustly criticized, hassled or shown up in front of others by co-workers?“ Wichtig in diesem Zusammenhang ist natürlich auch die zeitliche Komponente. Handelt es sich um einen einmaligen Zwischenfall, oder passiert Bullying systematisch? Das ist ja besonders relevant, um von einem echten Arschloch sprechen zu können. Daher fragen Forscher auch zum Beispiel: “And how often did it occur in the last 6 months?”

Bei meiner Recherche bin ich auf viele Studien gestoßen, die teilweise sehr, sehr unterschiedliche Ergebnisse zutage gefördert haben. Das Workplace Bullying Institute in den USA stellte in einer Auftragsstudie zum Beispiel fest, dass 19% aller US-Amerikaner Opfer von Bullying sind. Fast jeder fünfte. 61% nehmen Bullying am Arbeitsplatz wahr. Und über 60% der Täter sind nach dieser Studie die Vorgesetzten. Das sind erschreckende Zahlen. 

Dabei schwanken die Zahlen zwischen verschiedenen Studien beträchtlich. Ältere Studien aus Großbritannien berichten von gerade einmal 1,4%, im Gegensatz zu 48%, die in der Türkei gemessen wurden. Wie ich herausgefunden habe, hat dies viel mit der Methodik der Studien zu tun, denn genau so wie ein Arschloch bislang selten definiert wurde, so ist auch die Messung von Bullying nicht weltweit standardisiert. (Lange, S., Burr, H., Conway, P.M. et al. Int Arch Occup Environ Health (2019) 92: 237.

Wenn wir über Arschlöcher als Chefs reden, kommen wir zum Begriff des Narzissmus. Die Definitionen von Sutton und James haben viel mit Verhaltenseigenschaften zu tun, die ausgeprägte Narzissten an den Tag legen, nämlich Arroganz, Selbstbezogenheit, Anspruchsdenken, Feindseligkeit, Mangel an Empathie. Jeder von uns hat narzisstische Züge, aber bei jedem unterschiedlich stark ausgeprägt. Ich habe arbeitspsychologische Studien gefunden, die davon ausgehen, dass gerade ausgeprägte Narzissten in Führungspositionen drängen. 

Menschen mit einer narzisstischen Störung suchen Aufmerksamkeit, und weil sie denken, dass sie anderen überlegen sind, haben sie das Recht, sie zu dominieren. Ich sage damit nicht, dass jeder Arschloch-Chef eine narzisstische Störung hat, aber wir alle kennen prominenten Beispiele aus Wirtschaft und Politik, von denen Psychiater genau dies sagen. 

Und ich habe noch eine erstaunliche Entdeckung während der Recherche gemacht: eins meiner Lieblings-Emojis, dieses hier 👌, ist in manchen Ländern der Welt nicht das Zeichen für „exzellent“, sondern für Arschloch. In Russland beispielsweise, der Türkei, angeblich auch in Griechenland und Lateinamerika. Ich habe es gefühlt in jeder zweiten WhatsApp genutzt.

In unserem Privatleben haben wir es meist leicht ein Arschlochfreies Leben zu führen. Wir halten uns fern von ihnen. Anders ist es leider in unserem Job. Dort können wir uns unsere sozialen Beziehungen meist nicht aussuchen.

Kurze Zeit nach meiner Recherche bekam ich einen Auftrag für einen Workshop. Eine Firma wollte, dass ich mehrere Hierarchieebenen in guter Kommunikation schule. Also entschied ich mich, im Vorfeld mit jedem Teilnehmer zu telefonieren, um herauszufinden, was genau bei denen schlecht läuft. 

Ich rief zuerst bei einem Teilnehmer der untersten Hierarchiestufe an. Und was mir diese Person über ihren Chef erzählte, weckte in mir den Verdacht: dieser Chef muss ein richtiges Arschloch sein. Dieser Boss hörte nicht auf die Ratschläge seiner Mitarbeiter, fällte Entscheidungen, die genau das Gegenteil zur Meinung seiner Mitarbeiter waren, und ordnete deren Umsetzung gegen ihren Willen an. 

Kurze Zeit später telefonierte ich mit diesem Chef. Aber was der mir wiederum erzählte machte mich echt stutzig. Denn wie der sich verhielt ergab eigentlich total Sinn, auch wenn es auf seine Mitarbeiter echt schlimm wirken musste. Er bekam Vorgaben von seinem Boss, die er umsetzen musste, aber seinen Mitarbeitern fehle leider die Einsicht für das große ganze. Aber: sein Boss sei ein wirkliches Arschloch, da er ihn dazu zwingt Dinge zu tun, die er vor sich selbst nicht vertreten kann, und der seinen Willen durchdrücke, nur damit er vor dem Boss Boss besser dastehe. Den wiederum hatte ich kurze Zeit später am Telefon, und komischerweise ergab aber auch bei ihm alles Sinn, was er mir erzählte. Er erklärte mir die Konzernvorgaben, nach denen er bestimmte Entscheidungen zu fällen habe, aber leider seien viele seiner Mitarbeiter nicht willens oder in der Lage, diese Vorgaben zu verstehen. Aber: sein Chef wiederum sei ein echter Vollidiot. Wirklich ein Arschloch. Das war dummerweise mein Auftraggeber. Also die Person, die mich engagiert hatte. Als ich ihn traf, erzählte ich ihm kurz und anonymisiert von meinen Vorab-Recherchen. Er wirkte nicht wirklich überrascht, und ich lernte ihn als einen hochgebildeten Menschen kennen, der auch noch ein erstaunliches Maß an Empathie an den Tag legte. Er konnte alle meine Beobachtungen erklären. Er selbst sei Spielball seiner Shareholder. Das sei den allermeisten Mitarbeitern aber leider nicht vermittelbar, weil es auch nicht in deren Weltbild passe. Und so bliebe ihm nichts anderes übrig, als manche Sachen einfach durchdrücken zu müssen. Und die Leute eine Hierarchiestufe darunter versuchen dies dann wiederum weiter zu vermitteln, aber offenbar auch nicht sonderlich erfolgreich. Jeder drückt jedem die Vorgaben auf, die eigentlich keiner selbst nachvollziehbar findet.

Da wurde mir das ganze Drama klar: keiner hatte das ganze Bild, um die Vorgaben seiner Chefs zu verstehen. Und daher sahen sich alle dann zwangsläufig zu Unrecht übergangen und gedemütigt. 

Die meisten Führungskräfte mit denen ich spreche haben ähnliche Probleme: sie müssen strategische Entscheidungen umsetzen und an ihre Mitarbeiter delegieren, aber diese können die Entscheidung in ihrem Arbeitsalltag nicht nachvollziehen. Zum Beispiel weil ihnen die internationale Perspektive auf den Markt fehlt. Manchmal sind es aber auch Umstrukturierungen, die aber noch nicht offiziell kommuniziert werden dürfen. Fast jede Führungsperson kennt das, sie ist in einer Sandwichposition.

Das bringt mich zu einer ersten Zwischenbilanz: ein Arschloch kann auch einfach nur ein Symptom eines Systems sein, das wir aus unserer eigenen Perspektive nicht ganz verstehen. Wenn Sie also ein Arschloch als Chef haben, hinterfragen Sie einmal, ob der Chef ihres Chefs auch ein Arschloch ist. Wenn dem so ist, dann ist Ihr Chef vermutlich nur selbst ein Opfer des Systems. Und aus meiner Perspektive als Coach kann ich Ihnen nur raten: versuchen Sie die Regeln des Systems zu verstehen und danach zu handeln, oder verlassen Sie das System, wenn Sie die Regeln nicht gutheißen. Denn Sie werden das System nicht ändern. Denn es gibt immer irgendjemand über Ihnen, der dafür verantwortlich ist, dass das System nicht geändert wird.

Aber dann gibt es noch die anderen Menschen, die nicht systembedingten Arschlöcher. 

Und die sind so wie sie sind aus einem einzigen Grund: weil es durchaus funktional sein kann, sich wie ein Arschloch zu verhalten.

Das Problem mit Arschlöchern im Beruf ist nur, dass die allermeisten für das Unternehmen höchst funktional sind. Das heißt, dass deren Verhalten gut für das Unternehmen ist. Und dass der Schaden, den sie dafür mit ihren Kollegen anrichten, geringer ist als der Nutzen für die Firma. Im Gegensatz zu den meisten anderen haben die ihre persönlichen Ziele in perfekte Übereinstimmung mit den Unternehmenszielen gebracht, und handeln dann auch danach. Und echte Arschlöcher glauben – genau wie Sie und ich übrigens -, dass ihre Regeln die allein richtigen und angemessenen sind. Und sie handeln nach diesen Regeln. Denn sie denken sich, dass sich ja jeder andere auch genau so verhalten könnte, und schön blöd, wenn man sich nicht so verhält!

Häufig weiß das Unternehmen, dass jemand ein Arschloch ist. Aber es wird toleriert, weil das Unternehmen davon profitiert. Das sind erst einmal schlechte Nachrichten für Sie, wenn Sie unter so einer Person arbeiten müssen. Denn Ihrer Firma ist es egal. Solange der Schaden nicht zu groß wird. 

Jetzt liegt die Idee nahe, dass es für alle am besten wäre, wenn das Arschloch sich ändern würde. Und alle wären wieder glücklich. Da gibt es nur ein Problem. Nach meiner Erfahrung als Coach wird sich das Arschloch nicht ändern. Denn die Charakterzüge, die dieses Verhalten erzeugen, sind so tief verankert, dass Sie als Externer diese Veränderung nicht herbeiführen können. Das könnte nur das Arschloch selbst, aber das findet sein eigenes Verhalten ja total angemessen. Erinnern Sie sich an die Definition: ein solcher Mensch nimmt sich systematisch Freiheiten heraus, und zwar aus einem tief sitzenden Anspruchsdenken. Warum sollte diese Person ihre Ansprüche aufgeben? Und glauben Sie nicht, dass der Boss von dieser Person die Macht dafür hätte. Der ist vollauf mit Schadensbegrenzung beschäftigt, für Pädagogik bleibt da keine Zeit. Und ich weiß auch aus meiner Erfahrung als Coach, dass das Arschloch für den Vorgesetzten häufig unersetzbar erscheint. Denn auch das hat das Arschloch seit seiner Kindheit gelernt: sein Verhalten wird nur solange toleriert, solange es unbedingt nötig ist. 

Was also nun? Ganz einfach:

Wenn Ihr Arschloch nicht ein systemisches Arschloch ist, sondern ein echtes Arschloch, dann muss dieses Arschloch das System verlassen. Nicht Sie. Verschwenden Sie keine Zeit darauf  ein Arschloch zu ändern. Es wird sein Verhalten nicht ändern, denn es funktioniert für es ja bislang recht gut im Leben. Dieses Verhalten wird entwickelt, und die Person hat gelernt, dass es funktioniert. Da ist ganz früh in der Sozialisation etwas schiefgegangen. Die Idee, dass ein Arschloch in kurzer Zeit sein Verhalten ändert funktioniert nur in Hollywood. Nach meiner Erfahrung. 

Und auch als Vorgesetzter eines Arschlochs sollten Sie keine Energie darauf verwenden ein Arschloch zu ändern. Sie haben keinen Auftrag zu erziehen. Vergessen Sie auch Führungsseminare. Ich gebe Führungsseminare, also weiß ich wovon ich rede. Ein echtes Arschlochverhalten ist ein so tiefer Charakterzug, dass man eher über eine Langzeittherapie nachdenken müsste. Für ein Arschloch ist kein Platz in Ihrem Unternehmen. 

Aber wie werden Sie ein Arschloch los? Sie müssen es aus ihrem sozialen System, Ihrer Firma, herausdrängen. Entweder indem diese Person gefeuert wird, oder sie freiwillig geht. Und jetzt ist nicht die Zeit für Mitleid. Diese Person schadet ihrem sozialen Umfeld, hält sich für etwas Besseres und stellt ihr Verhalten nicht infrage. 

Ich erzähle Ihnen nun wie Sie vorgehen. Als erstes lernen Sie die impliziten Regeln, nach denen diese Person handelt. Finden Sie das Verhaltensmuster. Wenn, dann. Immer wenn diese Person eine Deadline reißt, beschuldigt sie die andere Abteilung. Immer wenn sie nicht sofort ihren Willen bekommt, wird sie beleidigend. Es geht darum, das Verhalten des Arschlochs zu enttarnen und zu artikulieren. Denn dann wird das schlechte Verhalten für die ganze Firma sichtbar. Im nächsten Schritt bilden Sie Koalitionen. Suchen Sie gezielt nach weiteren Opfern dieses Bosses. Je mehr Opfer Sie finden, desto größer ist offensichtlich der Schaden für die Firma. Sie müssen Beweise dafür sammeln, dass das Arschloch mehr Schaden anrichtet als es nützt. 

Suchen Sie Hilfe möglichst weit oben, denn nur dort kann die Entscheidung gefällt werden, sich von dem Arschloch zu trennen. Viele Unternehmen haben einen sogenannten Code of Conduct und Betriebsräte. Je präziser Sie das Fehlverhalten Ihres Chefs benennen können, je mehr Unterstützer Sie aufbringen können, und je unemotionaler Sie den Schuldigen benennen, desto eher wird man Ihnen Glauben schenken. Und benennen Sie ganz klar Ihre Forderung: diese Person muss weg. Mit dieser Person muss nicht geredet werden, sie muss nicht zu einem Seminar, diese Person ist charakterlich einfach nicht tragbar. Wahrscheinlich weiß das schon jeder in Ihrer Firma, aber keiner tut etwas, bis es nicht ausgesprochen wird.

Das Ergebnis wird sein, dass die Firma das Arschloch entlässt, oder dass sie das Arschloch mit diesen Vorwürfen konfrontiert. Und wenn das Arschloch enttarnt ist, wird es sich einen anderen Ort suchen, an dem es unbehelligt sein schlechtes Verhalten ausüben kann. 

Aber: das braucht Zeit. Und Sie werden viel Energie benötigen. Es wird Ihnen schon mal helfen die Verhaltensregeln erkannt zu haben, nach denen das Arschloch handelt. Wenn Sie die Regeln kennen, können Sie sich bis zu einem gewissen Grad vor dem schlechten Verhalten schützen. Ihre Koalition wird Ihnen Mut geben und Sie moralisch unterstützen. Und dann brauchen Sie nur noch Geduld.

Und sollte Ihnen mal die Geduld ausgehen, habe ich einen Tipp für Sie: wenn das nächste Mal Ihr Arschloch Chef zu Ihnen kommt und Sie bevormunden will. Lächeln Sie. Und sagen Sie: hey Chef, beim nächsten Mal mache ich es anders. Kein Problem. Und dann machen Sie dies:👌